ВДОГОНКУ ОТ КОВИДА

Опубликовал(а)

(Продолжение. Начало в #636)

Утром выехали очень рано, чтобы успеть к назначенному времени в Фантастические пещеры, это уже снова в штате Миссури. Фантастические пещеры отличаются от других тем, что посетители передвигаются по ним на автомобилях.

И снова – длинный и быстрый переезд, во время которого мы снова проехали Сент-Луис, пересекли реку Миссури и там же расстались с 66-й дорогой. Она пошла на север в Чикаго, а мы продолжили на восток, чтобы к вечеру успеть на ужин с вином и коктейлем в гостинице Drury, уже в Эвансвилле, на юге штата Индиана.

На следующее утро мы преподнесли сюрприз нашим туристам: заехали в городок… Санта Клаус, где он, как бы живет. Там находится знаменитая почта, которая получает всю корреспонденцию, ему предназначенную, там проводятся знаменитые фестивали накануне Рождества. Практически все 2500 жителей этого городка работают для Санта Клауса. К сожалению, время не позволяло там задержаться.

Нас ждал Лоуисвилль из штата Кентукки – город знаменитых конных скачек, фабрики по изготовлению не менее знаменитых виски Бурбон и тоже знаменитой фабрики по изготовлению бейсбольных бит. Все это мы, хоть и по-быстрому, но посетили. Знаменитые женские шляпки на ипподроме оказались нашим дамам не по карману, а вот виски мы запаслись…

И уехали в Цинциннати, снова в штат Огайо. Там погуляли по центру у знаменитого фонтана, там и отобедали. Последнюю нашу ночь провели в той же гостинице в Огайо, что и первую. Но в этот раз был прощальный вечер, на котором все получили по Сертификату о пересечении нашей страны от Тихого океана до Атлантического. Ведь оставался всего один день, до возвращения к нашему домашнему океанскому берегу.

Утро этого дня мы посвятили посещению Национального Мемориала рейса 93. Это комплекс памяти погибших пассажиров, открытый на месте крушения рейса 93 компании United Airlines, угнанного из Бостона во время атак 11 сентября 2001 года. Мемориал, посвященный 40 пассажирам, которые помешали террористам, захватившим самолёт, достичь своей цели (предположительно, Капитолий в Вашингтоне), расположен в районе городка Стоустон в Пенсильвании.

Оттуда мы уже ехали домой. Кто в Балтимор, кто в Нью-Йорк, а кто в свои страны. Все были весьма возбуждены и довольны тем, что совершили этот переезд через всю страну Америку (некоторые дважды), путь, длиной более 5000 миль (более 8000 км), который пролегал через территорию 21 штата. На сей раз в полном здравии всех участников, без всякого там Ковида и даже упоминаний о нем!

А мы, поуспокоившись по поводу нашего ковидного будущего, для пущей убедительности пошли и сделали анализ на антитела. Поехали в какую-то аптеку, где нам назначили время приема, молодая девушка пригласила нас в небольшую комнату, в которой была оборудована лаборатория. Вид лаборатории нас удивил: на небольшой площади с большой мыслью было компактно расположено все, что необходимо для выполнения нужной проверки. Девушке-лаборантке даже ходить не надо было, от позиции до позиции она передвигалась на своем кресле на колесиках: взяла пробу, подобную той, что берут при тестах на Ковид, результат почти тут же оказался у нее в компьютере, она тут же отпечатала и отдала нам многостраничные отчеты. Из отчетов следовало, что защитные антитела в наших телах есть, но сколько их, написано не было. Эта информация находилась на одной из страниц, а все остальное, как говорится, ”бла-бла-бла”. В отличие от теста на Ковид, который в США для их граждан бесплатный, за эти тесты мы заплатили, что-то по 70 с лишним долларов. Но мы были довольны: какая-никакая, а защита от Ковида у нас есть!

И на радостях заказали круиз к Панамскому каналу, о котором давно думали. Буквально за несколько дней до отъезда сделали бустерную прививку от Ковида, и в полной уверенности, что Ковид нам не страшен, 6 января 2022 г. отправились в круиз по странам, свободным от Ковида.

Ковидная несвобода

По поводу бустерной прививки мнения мирового населения опять же разделились. Те, кто сделал основные прививки, без тени сомнения пошли и на бустерную. Те, кто не сделал основных, предпочли по-прежнему остаться ”девственниками”.

Большое влияние на желание сделать бустерную прививку оказало появление Омикрона. Исследование, проведенное Йельским университетом в Северной Каролине уже после появления этой напасти, показывает, что уровень антител от бустерных МРНК-вакцин превышает уровень, достигаемый при естественной инфекции. Это значит, что бустерная прививка от коронавируса очень важна.

Исследователи пишут, что бустерная вакцинация против коронавируса имеет решающее значение для поддержания иммунитета организма к инфекции. Те, кто получил дополнительные дозы вакцины, лучше защищены от повторного заражения, чем непривитые или переболевшие Ковидом. В исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, рассматривались МРНК-вакцины Pfizer и Moderna, а также векторные вакцины AstraZeneca и Johnson & Johnson. У пациентов отслеживали уровни антител, вырабатываемых каждой вакциной в отличие от естественного заражения. Исследование показало, что, МРНК-вакцины производят больше антител и, следовательно, обеспечивают большую защиту, чем естественная инфекция. А векторные вакцины производят примерно такое же количество антител, что и естественная инфекция. Тем не менее, в исследовании говорится, что какой бы сильной ни была защита от вакцин, она недолговечна. Поэтому, чтобы добиться надежной защиты от повторного заражения, необходимо делать повторные прививки, особенно тех вариантов вакцин, которые специально адаптированы для борьбы с новыми штаммами вируса.

Лично я без сомнений пошел на первую бустерную прививку, но пока остаюсь во мнении воздержаться от последующих.

Но круизная компания потребовала кроме прививок еще и новый тест PRC на отсутствие ковидной инфекции, причем, сделанный не позднее, чем за 48 часов до посадки на корабль. Чтобы не пролететь с результатами, мы сделали по два теста в разных местах. Все получилось: в одном месте результаты прибыли в конце того же дня, в другом – назавтра. Все результаты – отрицательные.

Ранним утром мы вылетели из Балтимора во флоридский Форт Лоудердейл, очень быстро добрались на такси до корабельного причала, благо, расстояние от аэропорта до корабля – всего лишь несколько миль. Посадка тоже не заняла много времени, однако потребовались оригиналы не только результатов тестов на Ковид, но и прививок. Корабль “Eurodam” круизной компании Holand America Line был стандартным двух-тысячником, но вместо привычного душа в туалете была ванна. Так мы впервые в нашей круизной практике встретились с ванной и в морском круизе. Правда, никогда раньше мы кораблями этой компании не плавали.

Тем не менее, влияние Ковида мы почувствовали в первый же вечер. В зале столовой-ресторана за ужином людей было немного, а второй этаж вообще был закрыт. Оказалось, что на корабль погрузилось всего 620 человек. Мы не расстроились. Мы – это небольшая группка в 5 человек, разместившаяся за 8-местным столом. Ибо по первоначальному плану нас должно было быть больше.

Утром корабль бросил якорь неподалеку от острова Half Moon Cay на Багамах. Это частный остров, принадлежащий нескольким круизным компаниям. Они используют его для несколько часовых остановок, во время которых пассажиры круизных кораблей могут его посетить для пляжного отдыха. Благо, там чудесный бело-песочный пляж, чистая почти прозрачная океанская вода.

Можно и понырять и покататься на катерках или катамаранах. На остров добирались на маленьком кораблике, который постоянно ”живет” на острове именно для доставки пассажиров с круизного корабля и обратно. И действительно, мы провели там несколько приятных часов, как бы ”въехали” во вкус предстоящего 10-дневного отдыха. Это была первая половина дня, а во второй нас окунули в искусство. В Театре выступал танцевальный ансамбль, в одном из баров – пара пианистов-певцов, как оказалось потом в течение всего круиза, с богатейшим репертуаром мировой эстрадно-вокальной музыки. В небольшом концертном зале – ансамбль классической музыки: пианист, два скрипача и виолончелист. Все воспитанники разных консерваторий мира. Одна из них – скрипачка из Украины. После концерта мы подошли и ней и поблагодарили за хорошую игру. Поблагодарили на русском. Она с каким-то вызовом ответила нам … на украинском. Больше мы не пытались с ней заговаривать. Но играла она замечательно.

Следующий день мы провели в море. Всё, как обычно. Кто в бассейне, кто в джакузи, кто в сауне, кто просто на палубе или на каютном балконе. Всё во время плавания. Остановились на следующий день, уже 3-й день круиза после полудня, на Арубе.

Аруба самый западный остров среди Малых Антильских островов является с 1986 года составной частью Королевства Нидерландов. Главой Арубы является король Нидерландов. Население около 120 тысяч человек. Столица — город Ораньестад. Именно в порт этого города пришел наш корабль.

Лучшие пляжи Арубы — Араши, Друиф и Хадикурари. Друиф считается самой чистой зоной отдыха на всём побережье Карибского моря. Также туристы облюбовали пляж Беби-Бич. В общей сложности, на Арубе насчитывают более 40 пляжей. Зоны отдыха острова славятся своим песком, который даже в самую жаркую погоду не обжигает ног, и розовыми фламинго, любящими бродить возле воды прямо на пляже.

На корабле мы купили экскурсию по Арубе. Гидом нашим оказался голландец, настоящий, потомственный. Хотя сегодняшнее население Арубы складывалось из пёстрого сочетания выходцев из Венесуэлы испанского и индейского происхождения, приезжих голландцев и малочисленных представителей других национальностей (итальянцы, евреи и другие). Сегодня большую часть населения составляют этнические арубанцы, близкие по происхождению венесуэльцам, и происходящие от индейцев, европейцев и небольшого числа чернокожих. Среди европейцев — испанцы, нидерландцы и португальцы. Выходцы из Азии представлены сиро-ливанцами, китайцами, индонезийцами и филиппинцами, а также небольшим количеством евреев. Также на острове проживают выходцы из других островов Карибского моря, Южной Америки (особенно Венесуэлы) и Европы. Главная отрасль занятости населения острова – туризм, в нем занято порядка 80% населения. Есть какая-то переработка нефти. Есть даже своя теплоэлектростанция. Воду получают в основном опреснением морской. На острове 45 школ, университет. Для обучения некоторым специальностям местных молодых людей посылают заграницу. Медицина – бесплатная, но каждый работающий выплачивает из своего заработка порядка $50-80 в месяц. Государство дает землю в аренду и выделяет стройматериалы под ссуду для строительства. Дом площадью около 2,000 кв. футов обходится его владельцу порядка $120 тысяч.

Самая главная достопримечательность острова – Nature Bridge – Естественный мост. Это небольшая естественная каменная арка, под которой водяной поток вытекает из ”материка” в море. Конечно, значительно уступает своему ”однофамильцу” с таким же названием в Вирджинии.

Еще одна достопримечательность Арубы — часовня Альто-Виста — небольшая католическая часовня, расположенная на северо-востоке от города Ноорд. Является первой католической церковью на Карибских островах, построенная в 1750 году испанским миссионером Доминго Антонио Сильвестре. Каждый год в октябре верующие католики, которых на острове 80% населения, совершают паломничество в часовню. Когда мы туда подъехали, гид предупредил, что общественного туалета там нет. Но есть прямо рядом приветливая кактусовая рощица. Я, естественно, заглянул туда. Сама же часовня, что называется ”скромненькая, но со вкусом”.

часовня Альто-Виста

Знаменитый маяк стоит на берегу, оттуда открывается прекрасный вид на бухту. У воды – обставленный со вкусом ресторан с большой верандой. На обратном пути мы еще проехали по району гостиниц и курортов, которые славятся своим видом и комфортом. Но они значительно дороже таких же в Доминикане и Мексике. Гордым голландцам — хозяевам этого великолепия статус не позволяет предоставлять все это туристам задешево.

В феврале 2013 года в Ораньестаде была открыта линия трамвая, соединяющая центр города с морским вокзалом. Интересно то, что трамвай полностью работает на солнечной энергии.

Назавтра нас ждал уже следующий остров карибского бассейна – Кюрасао.

Про Кюрасао я слышал, еще живя в Советском Союзе. Главным образом, про ликер с таким названием. Конечно же, никогда не думал, что там окажусь. И вот, на тебе!

Кюрасао — тоже, как и Аруба остров в группе Малых Антильских островов, так же является составной частью, но в 2,5 раза больше Арубы. Численность населения – свыше 150 тысяч человек. Столица этого государства — город Виллемстад — почти все население страны живет в ее столице.

В 11 км к юго-востоку от острова Кюрасао располагается маленький необитаемый островок Малый Кюрасао, административно также относящийся к Кюрасао.

Большинство населения разговаривает на местном языке папьяменто (смесь испанского, нидерландского, португальского и английского языков). Еще в использовании нидерландский, испанский, английский и другие. Но вообще-то, большинство жителей острова знает по 2-3 языка, как и на Арубе.

Сейчас основой экономики Кюрасао служат туризм, нефтепереработка и офшорный бизнес. С 1920-х годов нефтепереработка стала оплотом быстроразвивающейся экономики острова, превратив его в самый преуспевающий район группы, при этом введение “чистых” методов обработки позволило сохранить природную среду острова. Кюрасао является зоной беспошлинной торговли.

Сельское хозяйство развито слабо из-за бедности почв, а также нехватки пресной воды.

В нем занят всего 1% работающих, выращивают алоэ, сорго, арахис, овощи, фрукты.

Поэтому и в экскурсию, которую мы приобрели на корабле, были включены посещение фабрики по переработке алое и компания по производству знаменитых ликеров ”Кюрасао”.

(Продолжение следует)

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s