ВДОГОНКУ ОТ КОВИДА

Опубликовал(а)

(Продолжение. Начало в #636)

В объятьях с…

Я сознательно оборвал заголовок предстоящей главы. Чтобы, так сказать, завязать интригу. В продолжении, читатель поймет, почему я это сделал.

Итак, 25 сентября 2021 года мы вылетели из Нью-Йорка в Каир. Причин, по которым мы с перерывом в полтора года снова отправились в Египет, было несколько: во-первых, в прошлый раз наше посещение Египта было очень кратковременным, мы много ехали и почти не спали, что сильно повлияло на нашу возможность воспринимать увиденное; во-вторых, очень мало увидели, даже Пирамиды толком не посмотрели из-за короткого времени, на то отведенное, и дождливой погоды; в-третьих, появилась возможность поездить по стране, да еще и отдохнуть на Красном море; в-четвертых, двигаться по стране различными способами, красиво сочетая их; в-пятых, в это время – очередного разгула коронавируса — Египет был страной относительно безопасной, корона почти не свирепствовала, ограничений с ней связанных, почти не было, сравнительно большой процент граждан был вакцинирован. Увы, вот, как раз “пятый пункт” оказался для нас в определенном смысле роковым. Но об этом позже.

Организовала нам эту поездку та же египетская компания Димы Масленникова и его жены Миры, что сделала для нас первую, полтора года назад. Они же предложили нам маршрут: начало в Каире с подробными осмотрами основных достопримечательностей; переезд из Каира в Асуан на поезде; экскурсия в Асуане; 3-дневный круиз по Нилу с экскурсиями и посещениями по пути, включая Луксор, 3-дневный отдых в курортном городе Хургада на берегу Красного моря. По пути была еще возможность прокатиться на верблюдах, лошадиных повозках и даже на паруснике. В общем, ”По Египту всеми видами транспорта”.

Вся группа встречалась в аэропорту. При регистрации проверяли наличие и правильность теста на Ковид. Тут выяснилось, что у некоторых есть тесты, но неправильно оформленные, и их не регистрировали. Конечно, эти люди оказались в панике. И в этот момент им посоветовали обратиться к кому-то, якобы случайно оказавшемуся рядом. Этот кто-то тут же предложил сделать ”правильный” тест… за $200. Что было делать? Большинство так и сделало. А меньшинство пошло в соседний терминал, где легально делались нужные тесты… бесплатно, как и полагалось для граждан США.

Летели мы самолетом авиакомпании Alitalia, которая, как оказалось, доживала свои последние дни перед банкротством. Самолет был почти пустой, поэтому можно было расположиться даже на четырех креслах, чтобы поспать. Увы, конструкция кресел была такова, что уснуть лежа было почти невозможно. Кормежка почти соответствовала этим креслам.

В Риме тоже проверяли наличие и правильность тестов. Самолет на Каир был еще более пустой. Прилетели во второй половине дня. Группу встречал Дима и его помощники. Было время часа-пик, а потому в гостиницу на другой конец города ехали почти два часа. ”Буфетный” ужин был весьма обильный и разнообразный, но не блистал вкусом. Удивил телевизор в номере, там было 160 программ, из них 5 – на русском языке. CNN не было.

Коротенько расскажу о Египте, поскольку в описании нашего первого визита в эту страну я этого не сделал.

Египет, официальное название — Арабская Республика Египет, — трансконтинентальное государство, расположенное в Африке и в Азии (Синайский полуостров).

На северо-востоке граничит с Израилем и территорией Палестинской администрации, на юге — с Суданом, на западе — с Ливией. На севере территория страны омывается водами Средиземного моря, на востоке — Красным морем, при этом оба моря соединены посредством искусственно сооружённого Суэцкого канала.

История Египта восходит своим началом к рубежу IV-III тыс. до н. э., когда около 20 городов-государств по верхнему течению Нила, и столько же по нижнему, были объединены под властью двух правителей. Вскоре война между Верхним и Нижним Египтом завершилась победой царя Верхнего Египта, который стал единовластным правителем страны. Так появилось большое государство с единым центром, управляемое бюрократическим аппаратом, во главе с фараоном.

А потом, что называется, понеслось-поехало. Фейерверком сменяли друг друга властители-фараоны, за ними другие завоеватели и протектораты, затем плеяда президентов.

Население Египта более 100 мл. человек. Египет является самой населённой страной на Ближнем Востоке и 2-й на африканском континенте. Египет является страной достаточно бедной. Материальные поступления идут от довольно развитой туристической инфраструктуры, денежных переводов от граждан, работающих за границей, пошлины за провоз грузов через Суэцкий канал, продукции сельского хозяйства, особенно хлопка и лёгкой промышленности.

Первый наш день в Египте был посвящен столице страны Каиру. Впрочем, там уже строится новая столица, в 45 км от Каира. Чтобы облагородить и осовременить столицу государства. Потребность в этом мы поняли, когда больше часа ехали среди кварталов трущоб и почти развалин. С высоты автомагистрали на сваях это было особенно хорошо видно.

Каир (около 21 млн. человек) — крупнейший город Ближнего Востока и третий по величине город Африки, после Лагоса и Киншасы. Крупнейший арабо-язычный город мира. Египтяне его часто называют Маср. Город был построен в 9-м веке Джаухар ас-Сакали — полководцем греческого происхождения из ближневосточного государства Фатимидов. Он решил построить крепость, в которой, если бы случилась нужда, люди могли найти убежище и выдержать нападение врагов. Он выстроил окружённый стеной город, в котором для его защиты постоянно держал одного из самых верных своих людей с частью своего войска. Он назвал город аль-Каира. Впоследствии Европа стала называть его Каиром.

Каир стоит по обоим берегам реки Нил в северной части Египта, непосредственно к северу от места, где река вытекает из долины, окружённой пустыней, и разбивается на рукава, образуя дельту Нила. К юго-западу, сливаясь с Каиром, к нему примыкает Гиза.

Старый Каир, по которому мы ехали от гостиницы, находится на восточном берегу реки. Эта часть города очень разнообразна: на протяжении веков она застраивалась беспорядочно, здесь находятся узкие улочки и перенаселённые многоквартирные постройки. Эта часть города давно построена и почти не реставрировалась. Потому так и выглядит.

Если в западном Каире находятся преимущественно правительственные здания и современные архитектурные постройки, то в восточной части находятся сотни старых мечетей, а также главная башня, которая может служить ориентиром.

Уже в самом начале своей истории Каир был важным торговым центром, благодаря его удобному расположению на пересечении торговых путей из южной Европы, западной Африки и Африки южнее Сахары. Ныне Каир является одним из важнейших деловых центров Ближнего Востока, здесь расположены штаб-квартиры многих корпораций и коммерческих организаций. Город является главным издательским центром на Ближнем Востоке.

Крупнейшим сектором экономики города является государственный, в частности, это органы государственной власти и военная промышленность. Около трети промышленных предприятий Египта расположены в районе Каира. Наиболее важными отраслями производства являются обработка металлов, цементная и полиграфическая промышленность, производство мебели, обуви, табачных изделий и текстиля.

Действующий с 1945 года многотерминальный и многополосный Каирский международный аэропорт-хаб — один из самых загруженных на Ближнем Востоке и главный в стране. С 1856 года действует каирский вокзал Рамсеса первой в Африке железнодорожной сети. Во все города нижнего Египта и на Синай из Каира ходят междугородные автобусы. В городе есть порт и несколько пристаней для пассажирского, туристического и грузового судоходства по Нилу.

Каирский метрополитен в 1987 году стал первым в Африке и на Ближнем Востоке. В Большом Каире (Гелиополис и Наср-сити) действует трамвай. На городских улицах мы видели огромное количество такси и маршрутных микроавтобусов.

Более подробное знакомство с городом мы начали с Национального музея. С того времени, что мы там были в первый раз, кое-что изменилось. Многие экспонаты, в частности, мумии и гробницы фараонов уже перенесли в новую резиденцию музея. Но Мира – наш гид, сумела все представить, даже в соответствии с историческим списком властителей страны.

Затем поехали в Старый город. Начали с христианского района. Тут Мира заблистала во всей своей красе. Она ведь – христианка – коптка.

Как и обещал, расскажу немного о коптах.

Копты — этно-религиозная группа египтян. Общая численность коптского населения спорна: по официальным данным, они составляют около 8-9% населения Египта, то есть примерно 8-9 млн. человек, а вот коптские и другие независимые источники оценивают их численность в 10-20 млн. чел. Сама Мира считает, что коптов в Египте порядка 20%. Копты считают себя прямыми потомками древних египтян, чем она лично очень гордится.

Большинство коптов, исповедующих христианство, принадлежат к Коптской православной церкви, составляя крупнейшую христианскую общину на Ближнем Востоке. Эти копты-христиане — представители одной из самых древних ветвей христианства, сохранившие в своей истории и культуре черты, уходящие корнями в глубину веков.

Христианское учение нашло множество последователей в Египте в середине I века. Как полагают копты, принёс его, их первый патриарх — апостол Марк, автор одного из четырёх канонических Евангелий.

В 641 году в Египет вторглись арабы, которые противостояли византийской армии, но не встретили никакого сопротивления со стороны местного населения. Однако сопротивление со стороны египтян арабскому владычеству в Египте стало чувствоваться через некоторое время, и продлилось весь IX век. Арабы наложили специальный налог, известный как джизия, на христиан, приобретших статус зимми (неприкасаемых).

Арабы в VII веке редко использовали обозначение ”египтянин”, предпочитая ему термин ”коп”. Таким образом, египтяне стали известны как “копты”, a египетская церковь — под именем Коптской церкви. Сегодня члены нехалкидонской Коптской православной церкви составляют большинство египетского христианского населения. Часть коптов (около 150 тыс. человек) принадлежит к Коптской католической церкви.

Много коптов проживает в сопредельных с Египтом Судане и Ливии, составляя в них порядка 1% населения: в Судане около полумиллиона и в Ливии около 60,000 человек. За пределами этого основного района проживания коптов — самая большая коптская диаспора находится в США, Канаде и Австралии.

Мы посмотрели три из 6 имеющихся в этом районе коптских церквей. Начали с “Подвешенной церкви” Пресвятой девы Марии на вершине римских руин II века – она является одной из самых древних и примечательных в Старом Каире. Вопреки своему названию, церковь на самом деле ни к чему не подвешена. Она построена поверх ворот старой римской крепости. Хотя первое упоминание о ней встречается гораздо позже, оригинальная версия подвешенной церкви, по всей видимости, появилась в III или VI веке. Сперва это была скромная постройка с основанием из пальмовых брёвен и камней. Более постоянное сооружение построили уже в 690-х годах. Помимо своего исторического и религиозного значения церковь имеет ряд отличительных архитектурных особенностей. По форме здание напоминает Ноев ковчег, и над ним возвышаются две колокольни. Эта церковь одна из первых в Египте была построена в стиле базилики. Внутри расположен старинный иконостас, сделанный из древесины ливанского кедра и инкрустированный слоновой костью.

В церкви хранится более 100 икон, старейшие из них датируются VIII веком. Также в храме хранятся и мощи нескольких святых. Интересно, церковное крыльцо XI века каким-то чудом пережило столетия шарканья ног и процессий.

Церковь Святого Георгия расположена в районе двух, женского и мужского монастырей Святого Георгия.

Женский монастырь — ныне действующий, а на территории мужского монастыря находится личная резиденция Александрийского Патриарха. Среди шести христианских церквей Каира, церковь Святого Георгия – это единственный круглый храм. Особенности архитектуры этой церкви обусловлены тем, что она была воздвигнута на фундаменте одного из фортов древней римской крепости. Построена церковь Святого Георгия в Каире в 530 году, в начале 20-го века она почти полностью сгорела, но была восстановлена по прежнему облику.

Еще одна церковь – церковь Сергия и Вакха — представляет собой четырехугольное здание без колокольни, это обычная египетско-византийская базилика с одним центральным нефом. Необычным является место, на котором стоит эта церковь. По преданию, именно на этом месте в древние времена была скромная базилика с гротом, в которой младенец Иисус Христос жил со своей матерью Девой Марией, скрываясь от Ирода.

Построена церковь была в 4-5 веках и посвящена двум римским легионерам Сергию и Вакху, принявшим мученическую смерть в Сирии. Убранство храма очень скромное. В алтарной части виден белый купол – это часовня над гротом святого семейства.

Сам грот для верующих является священным. Находится он под землей, к нему ведет вход из часовни, с левой стороны от алтаря можно увидеть каменные ступеньки. Они заканчиваются у небольшого помещения, размеры которого: 6 м в длину, 5 м в ширину и 2,5 м в высоту. Строительство Асуанской плотины привело к подъёму грунтовых вод в Каире, поэтому грот зачастую затоплен. Но нам повезло, воды там не было, и мы смогли спуститься.

Потом мы посидели в часовне, ведущей к гроту, и Мира рассказывала о своем коптском житье-бытье.

Коптская община в Каире весьма уважаемая и сильная. Они считают себя высшей кастой – истинные египтяне. Язык коптов хорошо сохранился, ее дети разговаривают на нем, а вот письменность сегодня практически никто не знает. Дети ходят в воскресную коптскую школу. Есть семинария, которая готовит священников. Коптской специализации в египетских высших учебных заведениях нет.

Пока мы там сидели, периодически заходили люди, преимущественно молодые, явно приезжие. Подходили к алтарю, припадали на колено, крестились.

Около монастыря находится большое христианское кладбище. Большинство могил – коптские.

Надписи на склепах и могилах часто на греческом. Есть участок, на котором похоронены более двухсот эмигрантов из России, которые жили на территории монастыря святого Георгия в середине 20 века. Есть несколько могил бывших царских офицеров. Но из-за бедности большинство из них похоронены в общем склепе.

Рядом с Подвешенной церковью находится мечеть Амра, названная в честь арабского полководца, возглавившего завоевание Египта в 640 году. Эта мечеть не только первой была построена в Египте, она первая во всей Африке.

В нескольких минутах ходьбы от неё находится синагога Бен-Эзра, архитектурная жемчужина и одно из последних оставшихся свидетельств некогда оживлённой еврейской общины Египта. Это самая старая в Египте синагога, она относится к IX веку нашей эры. В XII веке она была восстановлена раввином Абрахамом Бен-Эзра. По преданию, в этом месте в VI веке до н. э пророк Иеремия собрал евреев, после того как вавилонский царь Навуходоносор разрушил храм в Иерусалиме. Близлежащий родник, возможно, является тем местом, где дочь фараона нашла в тростниках Моисея, и где она взяла воду, чтобы умыть Иисуса. 13 мая 1896 года исследователь Соломон Шехтер в генизе (хранилище) синагоги Бен-Эзра обнаружил крупнейший архив средневекового еврейства, где хранилось более 250 000 документов. Найденные рукописи охватывают более тысячелетия (с конца IX по конец XIX в.). Этот архив, получивший название “Каирская гениза”, стал культурным достоянием и ценным архивом еврейской (и шире, средиземноморской) истории.

Основное помещение синагоги имеет два этажа, первый был предназначен для мужчин, а второй — для женщин. В орнаментах интерьера широко использованы вариации на тему первых двух итераций фрактального треугольника Серпинского. С 1983 по 1995 г. была проведена реконструкция здания. Сейчас оно используется как музей.

Мы посидели в главном зале, дали немного денег в качестве пожертвования (об этом нас попросили тамошние служивые, отнюдь не евреи, за это они разрешили нам пофотографировать внутри). В сувенирном киоске еврейского практически ничего не было. Но и на том хорошо. Все-таки, древняя синагога в Каире сохранилась. Сохранило и содержит ее государство.

В 2004 г. еврейское население Каира составляло около 80 человек, в основном пожилого возраста. Сегодня и того меньше. Но, Мира, к примеру, хорошо знакома с одним врачом-евреем. Он свое еврейство ни от кого не скрывает. Из многочисленных в прошлом синагог Каира работает одна — “Шаарей шамаим”. И находится она, отнюдь, не в центре.

(Продолжение следует)

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s