ФРАНЦУЗСКОЕ «МЯУ» С ОРБИТЫ

Опубликовал(а)

Всё-таки космические полёты, несмотря на то что за десятки лет они стали регулярным явлением, до сих пор остаются для людей чем-то необыкновенным и возвышенным. Имена первых космонавтов и первых людей на Луне, имена тех, кто готовит экспедицию на Марс и даже имена первых собак на орбите – всё это на слуху. За одним лишь исключением: почему-то остались почти неизвестными герои первых орбитальных полётов из кошачьего племени.

Совсем недавно, несколько дней назад, в очередной раз осталась незамеченной годовщина того дня, когда к международной космической гонке сверхдержав присоединилась Франция. Произошло это 26 ноября 1965 года – Франция стала третьим государством после СССР и США, самостоятельно запустившим искусственный спутник Земли. Первый, как известно, был отправлен из Советского Союза 4 октября 1957 года, а Штаты сделали это через полгода – 1 февраля 1958.

Бедные, но гордые

Итак, Франция, государство, являющееся третьим крупнейшим членом «ядерного клуба», целых семь лет горько переживала страшное разочарование: как же, русские с американцами уже вовсю осваивают космос, а мы, «гран насьон» (то есть, «великая нация») – пасём задних, остаёмся в стороне, пропускаем великие вехи? И ведь это при том, что французы стали готовиться к освоению космоса раньше и американцев, и Советов – они первыми в мире приступили к строительству ракетно-космического полигона Хаммагир, причём произошло это буквально сразу после окончания Второй Мировой войны, в 1946 году, на границе Алжира и Марокко, на каменистом плато в пустыне Сахара.

Впрочем, строительство это осталось незавершённым: старту французской космической одиссеи помешал обрушившийся на Европу экономический кризис, особенно задевший именно Францию, а также тот факт, что гордые французы, испытывая в начале 60-х годов крайнюю нехватку средств, всё же нашли в себе силы и упрямство испортить отношения с тогдашним (да и, несмотря ни на что — теперешним) флагманом мировой экономики, США. Никто иной, как легендарный президент Шарль де Голль, собственноручно вколотил последний гвоздь в крышку гроба франко-американских отношений: возглавляемое им правительство предъявило Америке к обмену полтора миллиарда долларов (это примерно пять миллиардов долларов по нынешнему курсу), потребовав немедленно, в соответствии с американским законодательством, конвертировать их в золото по твёрдому курсу.

Несмотря на свою законность, подобное предъявление долгов к оплате, естественно, крайне возмутило Белый дом, так что реакция воспоследовала примерно такая же, как реакция на недавнюю угрозу Китая предъявить к оплате американские долговые обязательства – с той лишь разницей, что КНР свою угрозу так и не осуществил. В ответ на требования де Голля, США стали давить на Францию, как на партнёра по НАТО. Это привело к тому, что в июле 1966 года французы попросту покинули Североатлантический альянс – демарш, сравнимый по своей политической значимости разве что с «брекситом» наших дней.

«Не полезу я в эту страсть!»

Впрочем, миль пардон: это политическое отступление – всего лишь присказка, необходимое предисловие к главному нашему сюжету – о французских космических орбитальных кошках. В конце концов, следует представлять себе, в каких условиях Франции пришлось делать свои первые шаги в космос: как видим, они были гораздо тяжелее тех условий, в которых работали те, кто развивали американскую и советскую космические программы.

И всё же, невзирая ни на какие трудности, престиж «la belle France» по-прежнему оценивался как жителями, так и руководителями страны выше любых сиюминутных соображений, так что французы, если и остались в стороне от гонки вооружений, то уж в космическую гонку включились со всем пылом и азартом. Франция, как уже было сказано, третьей в мире запустила свой спутник на орбиту Земли.

Однако, мало кто помнит то фиаско, которое постигло первый французский суборбитальный полёт. Сами французы стараются его не вспоминать – уже хотя бы потому, что катастрофа эта имела характер, скорее, не возвышенно-трагический, а комически-анекдотичный. Пожалуй, подобный анекдот вообще мог случиться исключительно с французами и ни с кем другим.

В октябре 1963 года руководство французской космической программы приняло решение об отправке в космос животного. Поскольку мышей, собак и обезьян на тот момент уже «застолбили» за собой, соответственно, русские и американцы – французские гордецы решили не повторять за соперниками, а сказать своё собственное слово, присоединив к «зоопарку на орбите»… кошек. Ни в одном источнике сегодня невозможно найти пояснение – почему именно этим замечательным пушистикам было отдано предпочтение – не более обучаемым и послушным собакам, не более похожим на людей обезьянам, а именно кошкам. Наверное, именно потому, что первые два вида уже были использованы конкурентами, а французам страсть как хотелось быть оригинальными. Как говорят в Одессе – лопни, но держи фасон!

Так что на роль первого французского космонавта из четвероногого племени космические инженеры стали готовить кота под именем Феликс. Его тренировали и обхаживали несколько месяцев, а непосредственно перед стартом он… сбежал, чисто по-кошачьи послав всех высоколобых учёных на три весёлых буквы – на мяу.

Женская доля

Но не отменять же из-за какого-то мохнатого строптивца дорогостоящий и такой престижный запуск! В страшной спешке (а говорят, даже в панике, так как о побеге не было доложено начальству) исследователи нашли единственный выход из создавшейся ситуации – они запихали в скафандр… первую попавшуюся под руку, абсолютно не подготовленную ни к каким подвигам кошку – она попросту обитала на космодроме и в страшном сне не могла представить себе, что станет первой и единственной пока что в истории «космокошкой».

Вся подготовка, которую она получила перед запуском на орбиту, заключалась лишь в одном: ей дали имя. Назвали её Фелисетт, что было созвучно с позорно уклонившимся от патриотического долга Феликсом. Что ж, в конце концов, это не первый раз, когда представительницам якобы слабого пола приходится отдуваться за трусость или банальную леность «крутых мужиков», не правда ли?

Итак, французская ракета «Вероника-47», неся на борту первую женщину-космонавта Земли, кошечку Фелисетт, в результате успешного запуска достигла высоты около 200 километров над земной поверхностью, после чего капсула с животным отделилась от разгонного модуля и благополучно приземлилась на парашюте неподалёку от места запуска. То, что на сегодняшний день является в некоторых американских школах простым заданием по физике на время каникул (правда, запускают, в основном, хомяков и мышей) – стало прорывом Франции на орбиту, её днём избавления от страданий, причиняемых национальному духу израненной французской гордостью. Пятнадцать минут триумфа!

Точнее, стало бы прорывом, если бы не одно обстоятельство. А именно: обследовать отважную котонавтку, выяснить результаты её пребывания в космосе и, возможно, вознаградить её соответствующими почестями в виде миски молока и пары кошачьих лакомств от Президента не представилось возможным: при извлечении из капсулы перепуганная и ошалевшая Фелисетт… тоже сбежала.

Так что по сей день никто не знает, как воздействуют перегрузки, а также свободное падение на представителей племени кошачьих – француженка Фелисетт стала не только первой, но и до сих пор единственной кошкой, побывавшей в космосе (если, конечно, не принимать во внимание легенду о том, что кошки вообще явились на Землю откуда-то из космических глубин). Своими впечатлениями она не поделилась ни с кем – может быть, только с котом Феликсом, если ей посчастливилось его отыскать. Может быть, ещё долгие годы после этого приключения она мурлыкала ему по вечерам о том, какой он трус и идиот, что сбежал не после, а до полёта в космос…

А путаница с кошками произошла даже по поводу вот этого вот исторического фото. В записях подготовки кота-космонавта было зафиксировано, что именно Феликс, а не Фелисетт, имел чёрно-белый окрас. А на фото – всё наоборот.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s