ПРИВАТНАЯ СТОРОНА ЛУНЫ

Опубликовал(а)

Лунные исследования, столь популярные в середине 60-х годов ХХ столетия, на долгое время буквально «заглохли»: спутник Земли почему-то оказался «не в тренде» ни у одной космической державы. В ближайшие пару лет это должно измениться – правда, теперь за дело взялись не государства, а частные компании.

Великий американский писатель-фантаст, провидец и, кстати, весьма толковый морской офицер Роберт Энсон Хайнлайн первым заговорил о том, что настоящее будущее космических исследований – не за сверхдержавами и государственными учреждениями, а за частными компаниями. За бизнесменами, видящими свою выгоду, как говорится, «сквозь три каменных стены», за сумасшедшими энтузиастами, готовыми ради удовлетворения собственного неуёмного любопытства заработать кучу денег, чтобы потратить их на осуществление своей мечты, изобрести нечто, что считалось до тех пор невозможным, и запустить это в космос, в конце концов – рискнуть собственной жизнью и полететь к звёздам хоть на помеле, а хоть в кастрюле, но полететь и увидеть всё своими глазами! Именно в его повести «Человек, который продал Луну», написанной в 1949 году, задолго до лунохода и Нейла Армстронга с его «большим шагом для человечества», бизнесмен Дэвид Харриман снаряжает на Луну частную экспедицию и ухитряется совершенно легально сделать спутник Земли своей собственностью…

America first?

На самом деле, несмотря на многолетнее, уже совершенно реальное, а не фантастическое, существование так называемого «Лунного посольства» (Lunar Embassy) – компании, продающей участки лунной поверхности по сходной цене в $50 за квадратный километр (покупателю даже выдаётся красивый сертификат на владение), опасность превратиться полностью в чью-то собственность земному сателлиту, конечно же, не угрожает. Луна по сей день является не только ближайшим к Земле небесным телом, но и единственным, на котором человек побывал, так сказать, лично – то есть, прошёлся по её поверхности, установил флаг (это был тот самый Нейл Армстронг) и даже сыграл там партию в гольф (тут отличился уже Алан Шепард, первый американский астронавт, во время лунной миссии «Аполлон-14»). Несмотря на всё это, на долгие годы Луна выпала из поля зрения организаторов космических программ. Точнее – более, чем на 50 лет.

И вот, интерес вдруг проявился снова. На этот раз – в совершенно ином ракурсе, более напоминающем повести Хайнлайна: Национальное космическое агентство США (НАСА) объявило недавно о старте программы CLPS. Программа эта – не исследовательская, не научно-техническая, а финансовая. Расшифровывается, как Commercial Lunar Payload Services Program (программа обслуживания лунных коммерческих грузов). Рассчитана она на $2,6 млрд. и предназначена для финансовой поддержки частных космических компаний, планирующих отправить на Луну собственные экспедиции: людей, инструменты, луноходы. Первые миссии в рамках этой программы должны стартовать уже в 2022 году, а в целом, предполагается, что в течении ближайших 5 лет на Луну будут отправляться, как минимум, по две экспедиции в год. Запланированы 10 полётов, но это только начало – скорее всего, их будет больше.

Как известно, НАСА слов на ветер не бросает. Это не «Роскосмос», чей шеф, Дмитрий «Батут» Рогозин, обещал, что уже в 2015 году на Луне будет действовать полноформатная российская база, которая станет добывать там в закрома Родины всякие космические ништяки и отправлять их домой в нарисованном лично Путиным лунном грузовом корабле «Парус». И это даже не китайское Национальное космическое управление, запланировавшее где-то с десяток лунных миссий, но потом вдруг совершенно охладевшее к Луне и перебросившее средства на марсианский проект, дабы «догнать и перегнать» Илона Маска. Американцы, похоже, вцепились в Луну намертво и всерьёз намерены разрабатывать её с помощью собственных «акул космического бизнеса» — полных энтузиазма частников.

Несмотря на то, что ещё ни одна из этих лунных миссий не стартовала – наука уже почувствовала первые результаты программы CLPS. «Вся эта история ощущается, словно некий вестерн на Диком Западе, полный отчаянных первооткрывателей – подтянутых, экономных и пользующихся самыми дешёвыми инструментами» — рассказал в интервью журналу Science Стюарт Бэйл – один из космических исследователей, занятых в программе. Ничего удивительного: привлечение к работе частников привело к тому, что разработка пошла быстрее и веселее, при этом они не боятся вводить в действие инструменты, которые, пожалуй, проходили бы ещё в стенах конструкторских бюро многомесячную, если не многолетнюю «доводку» — в то время, как собственные, финансируемые исключительно из государственного кармана программы НАСА, как правило, «вылизываются» до кристального блеска, да ещё и зачастую зависят от колебаний текущей политической конъюнктуры.

CLPS 2022

Скорее всего, первой лунной миссией CLPS станет отправка на Луну посадочного модуля Peregrine Lander компании Astrobotic. Это должно стать первой лунной посадкой со времён миссий «Аполлон» — то есть, с 1972 года. Модуль должен доставить на Луну 90 кг. полезного груза, в том числе – несколько мини-луноходов, после чего остаться на поверхности, работая в режиме станции наблюдения и ремонтного дока. Позже к нему должны присоединиться другие «Перегрины»: они также перебросят на Луну свой груз, создавая основу для автоматизированной колонии.

CLPS 2023

Также на 2022 год запланирована экспедиция модуля Nova-C американской же компании Intuitive Machines – возможно, она даже опередит «Перегрина»: в то время, как фирма Astrobotic вынуждена ожидать пилотного полёта новой ракеты Vulcan Centaur компании United Launch Alliance, Intuitive Machines договорились о доставке на Луну с Илоном Маском – носителем послужит его тяжёлая ракета Falcon 9. Она-то уже 4 года как совершает регулярные полёты, так что ждать не придётся. На борту модуля Nova-C должен находиться ряд научных инструментов и приборов, кроме того – небольшой луноход и два кубических модуля для основания будущей колонии. В течении следующих пяти лет планируются ещё две экспедиции Nova-C.

В целом же, расписание полётов в рамках программы CLPS выглядит следующим образом:

Peregrine Lander (Astrobotic)Start 2022
Nova-C Lander (Intuitive Machines)Start 2022
Nova-C Lander PRIME-1 (Intuitive Machines)Start 2022
Xelene Lander (Masten Space Systems)Start 2023
Blue Ghost Lander (Firefly Aerospace)Start 2023
Griffin Lander VIPER (Astrobotic)Start 2023
2 миссии – конкурс продолжаетсяStart 2024
2 миссии – конкурс продолжаетсяStart 2024
  

Как можно убедиться, все компании, участвующие в программе – американские. На международное сотрудничество в деле освоения Луны НАСА явно ставку не делает. Это и не удивительно: помимо экономического и научного значения, спутник Земли обладает ещё и гигантскими военно-стратегическими преимуществами. Господин Рогозин может, конечно, долго рассказывать об «исконно русской Луне», но вот заняться ею вплотную – руки коротки. После провала проекта сверхтяжёлой ракеты-носителя «Ангара» у России нет шансов в обозримом будущем отправить на Луну крупномасштабную миссию: в своё время Рогозин посоветовал американцам «прыгать на батуте», чтобы самостоятельно добраться до международной космической станции МКС, теперь НАСА вполне может вернуть ему этот совет в том, что касается Луны. А китайцы и сами не слишком настроены сотрудничать.

Право на ошибку

В 2023 году, как видно из таблицы, на Луну должен отправиться ещё один модуль Astrobotic – более крупный Griffin. Он доставит туда большой луноход НАСА VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover), который займётся поисками воды на и под поверхностью на южном полюсе. Этот регион ещё никогда не исследовался «на месте», хотя наблюдения за ним проводились ещё «Аполлонами» с орбиты, а также с Земли – именно там был найден водяной лёд. «Ровер должен нам показать в подробностях, где располагаются наибольшие водные запасы и как глубоко они залегают под поверхностью» — поясняет Энтони Колапрет, руководитель проекта VIPER. Доставить же экспедицию на Луну вновь должна будет ракета компании SpaceX.

И, несмотря на то, что НАСА, как правило, привычно упоминается рядом с понятием «прилунение» — на самом деле, VIPER должен стать первым полноценным лунным ровером американского Национального космического агентства. До сих пор туда отправлялись только так называемые Lunar Roving Vehicles – то есть, малые исследовательские луноходы, использовавшиеся в рамках программы «Аполлон». В отличие от России и Китая – эти два государства уже успели вдоль и поперёк исколесить лунную поверхность крупными машинами.

Компании Astrobotic и Intuitive Machines – первые частные фирмы, которые отправят свои аппараты на Луну. За ними последуют стартапы Masten Space Systems и Firefly Aerospace, кто следующий — решит конкурс. Большой, хорошо спланированный и эшелонированный штурм ближайшей соседки Земли начнётся в 2022 году – и лишь единственная проблема беспокоит его участников, а именно: в 2019 году на Луну отправились сразу 3 экспедиции, но успехом увенчалась лишь одна из них. «Мы все боимся провалов» — признался Роберт Гримм, лунный исследователь НАСА. Он отвечает за инструменты, которые отправятся на Луну с двумя миссиями, так что в данный момент, по его словам, буквально «вылизывает» отчёты и протоколы провалившихся миссий, выискивая в них указания на неправильные действия.

Четыре из десяти запланированных экспедиций в рамках CPLS должны высадиться на южном полюсе Луны, причём большинство инструментов, которые они привезут с собой, предназначены для поиска воды: эта тема является важнейшей для всей дальнейшей работы, потому что в 2024 году НАСА намерено отправить туда людей. Причём не просто «прилететь-посмотреть-улететь», а, возможно, «остаться и основать колонию». Правда, многие специалисты высказывают сомнения в том, что подобный график посещения естественного спутника Земли в данный момент вообще возможен, но в самой цели – основании до конца нынешнего десятилетия колонии США на Луне, первой внеземной колонии человечества – никто не сомневается.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s