СТАИ ДИКИХ САТЕЛЛИТОВ

Опубликовал(а)

Идею Илона Маска запустить в космос тысячи спутников связи, чтобы обеспечить по всей Земле устойчивый, быстрый и бесплатный Интернет, аплодисментами приветствовали миллионы людей во всех уголках нашей планеты. Тем не менее, оказалось, что у этого проекта имеется весьма неприятная обратная сторона.

Когда на немецкую федеральную землю Северный Рейн – Вестфалия обрушилось невиданное «наводнение века», когда рухнули дамбы на Рейне и Маасе, а регионы Арталь и Эрфткрайс оказались отрезаны от внешнего мира – это было в самом деле страшно. Десятки людей погибли, сотни получили ранения, тысячи пострадали. Были разрушены дома, были перерезаны автотрассы, разрушены коммуникации и радиомачты… но вот что осталось незыблемым – так это связь через Интернет.

Соседняя федеральная земля, Рейнландия-Пфальц, молниеносно установила на своей территории 35 приёмопередающих антенн для новой спутниковой системы Илона Маска, Starlink. На орбите завис рой спутников связи, запущенных компанией SpaceX. Весь этот комплекс и обеспечил бесперебойную связь спасателей и пострадавших, отрезанных разбушевавшейся стихией жителей между собой и со внешним миром. На самом деле – огромное достижение и немалая заслуга, так как в самые серьёзные моменты устойчивая связь в буквальном смысле этих слов спасла множество жизней.

Больше спутников, хороших и… грязных?

Германии повезло: за несколько месяцев до наводнения компания SpaceX начала тестовую программу «прогонки» связи через свои новые спутники. Сеть, насчитывающая 4400 мини-сателлитов, сработала в нужный момент, как швейцарские часы. До 2024 года фирма Илона Маска намерена запустить на орбиту более 42 тысяч таких спутников – по крайней мере, так написано в заявке, отправленной в FCC, американское управление радиочастот. По всему миру сразу несколько компаний – как частных, так и государственных – объявили о намерениях, в свою очередь, отправить на орбиту такие же «стаи», так что предполагается, что до конца нынешнего десятилетия вокруг Земли будут болтаться около 100 тысяч спутников. Это примерно в 30 раз больше, чем сейчас.

Столь внушительное количество спутников может нанести значительный ущерб атмосфере Земли. От этого предостерегает, в частности, канадский астроном Аарон Болей из Университета Британской Колумбии. В своей статье, написанной для профильного журнала Nature Scientific Reports, он отмечает, что группировки сателлитов вращаются вокруг Земли по весьма низким орбитам. По прошествии нескольких лет работы каждый из них сгорает в атмосфере – этот вариант предусмотрен, чтобы снизить опасность столкновений с космическими кораблями, чтобы очистить окрестности нашей планеты от «космического мусора». Но одновременно она создаёт новые проблемы: согласно подсчётам Болея, уже в скором времени ежедневно в земной атмосфере станут сгорать две тонны металла и электроники – и это только из числа спутников серии Starlink, которую разворачивает Илон Маск.

В первую очередь, Аарона Болея беспокоит алюминий – один из важнейших металлов при создании коммуникационных сателлитов и один из опаснейших компонентов для земной атмосферы. При трении о воздух он испаряется и оседает в мезосфере – высоком атмосферном слое, расположенном над стратосферой, содержащей озоновый слой – «щит» Земли против космической радиации, ультрафиолетового излучения. Металлический пар, накапливаясь в мезосфере, в конце концов оседает ниже и становится катализатором химических реакций, разрушающих озоновый слой.

Следует заметить, что выкладки Аарона Болея об опасности, которую несут сгорающие сателлиты Илона Маска озоновому слою, следует ещё проверить и доказать. Эксперт по метеоритам Герхард Дрольсхаген из немецкого университета Ольденбурга, к примеру, указывает на то, что каждый день в земной атмосфере так или иначе сгорают более 50 тонн больших или малых «небесных камней» — то есть, в 25 раз больше, чем объявленные Болеем 2 тонны отработавших свой срок спутников Старлинка. Кроме того, предусматривается, что спутники станут распадаться на составляющие на высоте от 90 до 50 километров над Землёй, в то время как озоновый слой расположен на высоте около 30 км. Тем не менее, немецкий оппонент канадского астронома также полагает опасения за озоновый слой достойными внимания, так как метеориты естественного происхождения почти не содержат алюминия. А количество алюминия в верхних слоях атмосферы будет накапливаться – именно вследствие сгорания спутников Маска.

Неуправляемый эксперимент

Вопрос заключается в том, какие последствия можно ожидать от этого процесса? У атмосферных химиков в данный момент нет на него ответа: исследования в этом направлении почти никогда не проводились. Информация о космических шаттлах и ракетах – гораздо более объёмна, а ведь при их строительстве также используется алюминий. Причём эта информация как раз говорит о том, что при стартах космических кораблей с Земли молекулы алюминия в самом деле вступают в реакцию с молекулами озона и уничтожают их, создавая локальные озоновые дыры над стартовыми ракетными площадками. Правда, эти дыры быстро пропадают, затягиваются, но ведь алюминий от сгоревших спутников будет распространяться на гораздо большие расстояния. Смогут ли затянуться подобные «прорехи»?

Кроме всего прочего, накапливание алюминия в верхних слоях атмосферы может влиять на климат Земли. Потому что именно распыление этого металла в мезо- и стратосфере уже десятки лет считается возможностью защитить Землю от избыточного солнечного излучения – и, соответственно, от глобального потепления. Сработает ли такая геоинженерная идея или же, наоборот, алюминий подействует совершенно по-другому и, чего доброго, сделает Землю ещё теплее – этот вопрос, увы, никогда не изучался в достаточной степени. Как говорится, «науке это неизвестно».

«Прежде, чем мы начнём бурно радоваться, так как это алюминиевое распыление, возможно, станет ответом на глобальное потепление – нам стоит подумать о том, что в данный момент мы ввязываемся в совершенно неконтролируемый эксперимент, — опасается Аарон Болей, — и этот эксперимент может завершиться с весьма негативным результатом».

Манифест канареек

Апологеты, защитники новых спутниковых сетей, несущих стабильный, устойчивый Интернет в самые отдалённые уголки нашей планеты, весьма нервно воспринимают критику со стороны астрономов – первых учёных, обративших внимание на возможные вредоносные последствия этого проекта. Их телескопы постоянно сбивают с толку всё новые и новые «светлячки» на небосклоне. Их опасения ничем до сих пор не подтверждены. И вообще, какое отношение имеют какие-то звездочёты к реальным, земным делам?

«Мы – это что-то вроде канареек в угольной шахте» — считает Мередит Роулз, профессор астрономии из Университета Вашингтона в Сиэтле. Тех самых, которых шахтёры до начала XX века брали с собой в забой, так как они первыми ощущали ядовитые испарения, предупреждая работающих вокруг людей об опасности.

Сам Аарон Болей поясняет, что он вовсе не желает остановить проект создания спутниковых группировок Интернета, как таковой. Но пришло время сесть и внимательно исследовать последствия этого начинания для окружающей среды – а пока они не исследованы, несколько «придержать лошадей». С таким же требованием выступил американский концерн Viasat, сам предлагающий спутниковую Интернет-связь – он вообще подал на Starlink иск в суд. Одно из требований: американское ведомство FCC, контролирующее каналы и частоты связи, обязано в будущем не только проверять влияние отдельных сателлитов на окружающую среду, но и влияние всё увеличивающегося количества этих сателлитов на атмосферу. Впрочем, Федеральный суд отклонил этот иск в июле 2021 года, как недостаточно обоснованный. Тем не менее, вывод из всей этой истории остаётся однозначным: на орбите становится тесно.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s