ПЕРВЫЙ АСТРОНАВТ АМЕРИКИ

Опубликовал(а)

В своё время замечательного американского писателя-фантаста Роберта Энсона Хайнлайна весьма критиковали в СССР за одну-единственную цитату из повести: «Первый космонавт Земли? Это полковник Шепард, ведь так?». В самом деле, как можно быть таким неграмотным? Всему миру известно, что первым в истории космонавтом был Юрий Алексеевич Гагарин, совершивший свой полёт 12 апреля 1961 года. Ну, тот самый, который «знаете, каким он парнем был?». Какой ещё Шепард?

А на самом-то деле, тут есть, о чём полюбопытствовать. Начнём с того, что Алан Шепард – фигура вполне историческая и, если о нём ничего не известно советским и постсоветским «знаете, каким парням» — то это ещё не опровергает факта его существования. Кроме того, полковник Шепард, совершивший свой космический полёт на корабле Freedom-7, является первым человеком, который вывел в космос УПРАВЛЯЕМЫЙ космический аппарат. Гагарин, как известно, своим кораблём сам не управлял – он просто сидел в кабине и ничего руками не трогал. По сути, его полёт мало чем отличался от полёта собак Белки и Стрелки – только внутри «Востока-1» сидел человек. Шепард же, первый американский астронавт, вёл свой корабль самостоятельно. Так каким же он парнем был, Алан «Эл» Бартлетт Шепард (1923-1998), взлетевший в космос ровно 60 лет назад, 5 мая 1961 года?

Right Stuff

Алан Шепард родился в городке Ист-Дерри, штат Нью-Хемпшир, 18 ноября 1923 года. Сын офицера, стать военным он решил ещё в детстве и, едва став совершеннолетним, немедленно поступил в Военно-морскую академию в Аннаполисе. Правда, уже, получив первое морское офицерское звание, как многие его сокурсники, «сорвался с палубы» и пошёл учиться летать, получив квалификацию лётчика палубной авиации весной 1947 года. Через несколько лет он окончил Школу военно-морских летчиков-испытателей в Пэтьюксент-Ривер.

«В 1955 и 1956 годах Эл испытывал один новейший истребитель за другим, – писал о нем в своем бестселлере «Right Stuff» писатель Том Вулф. – Их названия напоминали лязг острых зубов и холодной стали; так могли звать космических воинов и злых духов: “Бэнши”, “Демон”, “Тайгеркэт”, “Скайлансер” и так далее. А Эл не только определял их максимальные летные характеристики, но и выполнял испытания на большой высоте, производил дозаправку в полете и “тесты на пригодность к посадке на авианосец” – бесстрастная фраза, за которой, увы, стоит гибель или увечья многих лётчиков-испытателей того времени.

В 1959 году NASA пригласило 110 летчиков-испытателей принять участие в космической программе, и в апреле того же года Шепард стал одним из семерых астронавтов проекта «Меркурий». 20 января 1961 года руководитель программы Роберт Гилрут объявил трех кандидатов на первый суборбитальный полет: Алан Шепард, Вирджил Гриссом и Джон Гленн. Шепард лидировал по своим показателям ещё в «семёрке», так что никого не удивило, когда «номером один» стал именно он.

Из книги Тома Вулфа: «Дома в Лэнгли вы видели одного Эла Шепарда: кадрового офицера с ледяными вежливыми манерами. Отец Шепарда, полковник Алан Шепард-старший, был впечатляющей фигурой и немногие осмеливались бросить ему вызов. Шепард всегда был хорошим сыном. Полковник посылал его учиться в частные школы; как и отец, он окончил морскую академию и стал летчиком. И, хотя Алан никогда не был в бою, он считался одним из лучших летчиков-испытателей во флоте… Это был первоклассный морской авиатор – жесткий, сообразительный, с качествами лидера…

Он ничуть не напоминал знаменитого Улыбающегося Эла Шепарда, пока не выходил из своего самолета вдали от дома. Тогда Эл выглядел совершенно иначе, словно бы сбрасывал ледяную маску. Когда он выходил из самолета, в его глазах плясали огоньки. Широчайшая улыбка расплывалась по лицу».

«Свеча» и «мокрая спина»

Первый космический полёт американского астронавта был куда более сложным, чем первый полёт «Востока-1». 5 мая 1961 года Шепард занял место в кабине за 2 часа до пуска, а старта пришлось дожидаться 4 часа 15 минут. Никто не подумал, что у пилота может возникнуть нужда справить естественную надобность: рассчитывали всего на 15 минут полета, но никто не подумал о задержках. Гордому покорителю пространства пришлось мочиться прямо в скафандр.

А потом медики услышали его веселый голос по радио: «Все в порядке. Подумаешь, мокрая спина». Алан не терял хладнокровия ни при каких обстоятельствах! Во время последней задержки он пошутил, имея в виду ракету: «Когда же вы решите вашу маленькую проблему и зажжете эту свечу?». Эта фраза вошла в историю так же, как знаменитое гагаринское «Поехали!».

Ракета забросила капсулу с Элом на высоту 187 километров, 5 минут и 4 секунды он пребывал в состоянии невесомости. «Какой прекрасный вид!» – невольно воскликнул он, увидев с орбиты нашу планету. За 15 минут полета Шепард успел поуправлять кораблем. Этот полет, несмотря на краткость, получился насыщенным по количеству операций и четкости их выполнения. Алан продемонстрировал в нем свои лучшие качества.

После приводнения в Атлантике капсулу и астронавта доставили на палубу авианосца «Лейк-Чамплейн». Как рассказывают, ступив на палубу корабля, Шепард воскликнул: «Что за великолепный день, что за прогулка!».

Гольф на Луне

Увы, но долгое время казалось, что больше вырваться в космос Шепарду не удастся. Он добивался права совершить трехдневный орбитальный полет в самом конце программы – на «Меркьюри-10», но этот полет был отменен. Тогда Эл начал вместе с Томом Стаффордом готовиться к первому полету на новом корабле «Джемини». Однако, в октябре 1963 года он был отстранен от подготовки из-за болезни Меньера, вызывавшей тошноту и головокружение, и был вынужден перейти на административную работу, став руководителем Отдела астронавтов. Но страсть к полетам была велика, и Шепард не сдался. Он нашел в Лос-Анджелесе врача, владевшего новаторской методикой лечения этой болезни – и в 1969 году, после операции на среднем ухе, 46-летний астронавт снова получил летный статус. Тогдашний руководитель полётов NASA Ричард Слейтон пытался поставить Алана командиром «Аполло-13», но эти попытки были заблокированы менеджментом NASA, считавшим, что Шепард еще недостаточно подготовлен, и ему пообещали командование следующим, 14-м кораблём.

Все изменилось после драматического полета «Аполло-13». Задача следующего полета была теперь по-настоящему трудна. Полет должен был помочь Америке и NASA обрести уверенность в себе. Для этого требовалось продемонстрировать эффективность усовершенствований, внесенных в конструкцию космического корабля. Кроме того, чтобы данный полет произвел желаемый эффект, возглавить его должен был всеми признанный лидер, и эта роль оказалась по силам Шепарду. 31 января 1971 года он вместе с Эдгаром Митчеллом и Стюартом Русой повел на Луну корабль «Аполло-14». Лунный модуль прилунился в районе Фра-Мауро, и Шепард сообщил наземным операторам: «Эл на поверхности. Путь был долгим, но вот мы здесь». Шепард и Митчелл совершили две лунных «вылазки», провели сейсмологические эксперименты и впервые использовали тележку для перевозки образцов и оборудования. Тем не менее, история зафиксировала и этот факт: экспедиция под командованием Алана Шепарда стала второй высадкой человека на луну. Второй, не первой. После Армстронга и Олдрина.

Правда, одну вещь Алан Шепард сделал первым в истории человечества – а именно, он стал первым землянином, ударившим по мячу для гольфа на поверхности Луны. Кроме того, он был единственным из семерых астронавтов первого набора США, кому удалось побывать на Луне, и не просто побывать, а сделать это в 47 лет, будучи самым возрастным на тот момент астронавтом.

После этого полета Шепард получил звание контр-адмирала и в июне 1971 года опять занял должность шефа Отдела астронавтов NASA. Он оставался на этой должности, пока не уволился из NASA и ВМС в августе 1974 года. После ухода из NASA он успешно занимался бизнесом в строительной и в торговой сферах.

Алан Шепард умер 21 июля 1998 года от лейкемии в госпитале города Монтеррей. Через пять недель скончалась его жена Луиза. Оба были кремированы, и их пепел был развеян над морем.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s