NASA ПРОТИВ АСТЕРОИДОВ

Опубликовал(а)

Пока Илон Маск готовится к экспедиции на Марс, китайцы штурмуют Луну, а россияне рассказывают, как они всех опередят и везде учредят колонии, — американцы сосредоточились на новом задании. Американское космическое агентство NASA начало разработку защиты Земли от астероидной опасности. Оно взялось за выпуск и тестирование зондов, которые должны сбивать метеориты с их орбит таким образом, чтобы те не попали по нашей планете. В этой программе им помогают европейцы.

Удар большого астероида может достаточно легко уничтожить все человечество. О такой возможности было снято много кинофильмов, написано много фантастических произведений — но до сих пор как-то Бог миловал. Однако, если, скажем, завтра орбитальные телескопы зафиксируют подобное небесное тело, которое будет следовать курсом на столкновение с Землей — Земле, откровенно говоря, не будет, чем защититься. Никакой мало-мальски эффективной системы предотвращения подобной катастрофы ни у одной страны мира нет.

Как разлучить «близнецов»?

Теперь, считает NASA, это должно измениться. Агентство приступило к разработке и подготовке космических зондов, которые должны «отбивать» грозящие Земле столкновением астероиды в космосе. Первый практический эксперимент подобного «отражения» запланирован на октябрь 2022 года. Если получится — на орбиту Земли будет выведена целая эскадра подобных зондов, готовых отразить угрозу.

Объектом для эксперимента был выбран двойной астероид Дидимос — два сравнительно крупных космических булыжника, летящие рядом друг с другом. Больший из них имеет примерный диаметр в 800 метров, меньший — около 150 метров. Оба «близнеца» передвигаются по космосу на расстоянии около километра друг от друга. Подобные двойные астероиды нередки — примерно каждый шестой метеор, обращающийся вокруг Земли, состоит, по крайней мере, из двух объектов.

Проблема заключается в том, что, если астероид подобных размеров действительно ударит по Земле — случится беда. Его масса позволит ему добраться до земной поверхности и не сгореть в атмосфере, а взрыв, к которому может привести такая «бомба», будет более разрушительным, чем взрыв ядерной боеголовки. С другой стороны — на самом деле, нет никакой необходимости посылать к такому небесному телу корабли с астронавтами, запускать в космос те же ядерные ракеты, как это делали герои многочисленных «апокалиптических» блокбастеров. Достаточно будет просто крепко ударить по астероиду, чтобы изменить его орбиту таким образом, чтобы он пролетел мимо Земли — и пусть себе летит дальше…

Именно таким «космическим бильярдом» и желают заняться американские ученые. 500-килограммовый зонд под названием «Дарт» должен 7 октября 2022 как можно крепче толкнуть меньший из «братьев-Дидимосов», разогнавшись для этого до скорости в 21.600 километров в час. Этот толчок должен изменить орбитальную скорость астероида всего на 0,4 миллиметра в секунду — вроде и немного, но достаточно, чтобы этот эффект можно было бы зафиксировать и измерить с помощью земных телескопов. Если удастся — это будет доказательством, что изменение импульса или «эффект бильярдного шара» работает и в космосе. В этом и сейчас ни у кого нет особых сомнений, но все же следует подобные вещи проверять на практике.

Как попасть пулей в пулю?

На самом деле, попасть в космосе в подобную цель — дело не такое уж и простое. Есть такая ковбойская поговорка — мол, легче через океан попасть пулей в пулю. Оно, вероятно, и в самом деле легче, потому что здесь придется попадать маленьким (по космическим масштабам) зондом в чуть больший астероид, через миллионы километров «мирового океана», да еще и при условии, что астероид-то летит с бешеной скоростью.

Для этого придется как можно лучше подготовиться и прицелиться. Еще и сделать это заранее. «Стартовое окно» для зонда Dart (имеется в виду не стрелочка, которой целится в мишень в известной игре, а аббревиатура Double Asteroid Redirection Test) будет открытым с конца декабря 2020 по май 2021 года. Именно в этот временной промежуток нужно будет запустить ракету, чтобы зонд добрался до Дидимоса. Чуть раньше или чуть позже — и он пролетит мимо цели.

На момент рандеву «Дарта» и Дидимоса двойной астероид массой примерно в 530 млн. тонн будет находиться на расстоянии примерно в 11 млн. километров от Земли. Автоматическая и полностью автономная навигационная система позаботится о том, чтобы зонд действительно попал в метеор, а бортовая камера должна все это снять и передать на Землю.

На самом деле, открытый 11 апреля 1996 года двойной астероид Дидимос никакой опасности для Земли собой не представляет — его, собственно, и выбрали для эксперимента именно потому, что его орбита проходит достаточно далеко от нашей планеты и даже в случае, если удар зонда сдвинет его в какую-нибудь неправильную сторону — он все равно пройдет мимо Земли на большом расстоянии. Идеально для теста.

А проверяться будет не только сама концепция «бильярдного шара». Речь идет еще и о проверке нового электрического (ионного) двигателя NEXT-C — и эта проверка может оказаться даже поважнее, чем игра в «космический бильярд». Потому что ионный двигатель, мечта поколений исследователей — это, практически, ключ ко всей Солнечной системе. Космические корабли с таким двигателем, в самом деле, смогут, как мечтает Маск, обеспечить основание колоний на Марсе, а уже Луна станет своеобразными «задворками» Земли.

Впрочем, до этого еще дожить надо, а пока первый космический ионный двигатель, разработанный учеными из исследовательского центра Гленна в Кливленде, будет установлен на Dart. Зонд будет оснащен солнечными батареями, которые станут подпитывать двигатель в дороге. Ионный поток обеспечит зонду нужную скорость.

Вместе и метеоры бить легче

Хотя программа Dart считается разработкой NASA и университета Джона Хопкинса, без международного сотрудничества здесь не обошлось — собственно, как и в любом космическом проекте. В осуществлении программы американским ученым помогают их европейские коллеги из космического агентства ESA. Они разрабатывают собственный, дублирующий зонд, который тоже должен лететь к астероиду Дидимос. Зонд «Гера» должен стартовать в 2023 году и лететь за «Дартом», чтобы иметь возможность записать данные о столкновении американского зонда с метеором — дублирование в космосе никогда не помешает, данные должны добраться до Земли любой ценой.

Кроме того, ESA дало задание частной исследовательской компании GomSpace разработать наносателлит, который будет высажен на меньшем из астероидов Дидимос (его еще называют Дидимун). Зонд «Ювентус», стоимостью в 400 000 евро и размером примерно с коробку для ботинок, должен измерить поле тяготения астероида и его внутреннюю структуру.

Эти данные тоже важны для разработки устойчивой технологии отражения астероидов от Земли. Потому что поведение каждого такого объекта при столкновении напрямую зависит от того, из чего он состоит, какая у него плотность и каков рельеф его поверхности. Никто не желает, скажем, врезать по астероиду так, что он, например, развалится вместо того, чтобы отскочить, и обломки посыплются на Землю…

Пока что человечество продолжает оставаться беззащитным перед ударами астероидов — нет никакой техники, нет концепции защиты. Нынешний эксперимент — это лишь первый шаг. Даже, если он будет удачным — пройдут десятки лет, пока система защиты будет полностью укомплектована и готова. Можно только надеяться, что до того момента человечество выживет — астероиды не упадут, сами себя не убьем … а вслед за Маском расселимся по Солнечной системе.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s